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效用主义与同性恋

正文字体:  
日期:2008-08-19 来源:景天阁·同性天空
内容提示:他提倡的效用主义不仅成为欧洲司法改革的理论基础,而且对微观经济学的形成起了先导作用。鲜为人知的是,在当时欧洲各国普遍将同性恋列为犯罪的情况下,本森写下了五百多页的有关手稿,主张同性恋不应该被列为犯罪,这是人类社会迄今为止所发现的赞同将同性恋非刑事化的最早历史文献。●本森与效用主义工业革命后的英国成..

杰洛米·本森(JeremyBenthom,1748-1832)是十八世纪英国著名的哲学家、法律学家和社会改革家。他提倡的效用主义不仅成为欧洲司法改革的理论基础,而且对微观经济学的形成起了先导作用。

鲜为人知的是,在当时欧洲各国普遍将同性恋列为犯罪的情况下,本森写下了五百多页的有关手稿,主张同性恋不应该被列为犯罪,这是人类社会迄今为止所发现的赞同将同性恋非刑事化的最早历史文献。

●本森与效用主义

工业革命后的英国成为当时的经济大国,并初步具备了称雄世界的实力。工商业的成功促使了经济学的发展。亚当·斯密于1776年发表《国富论》,提出了自由经济的思想。这种思想不仅成为后来资本主义经济的理论工具,而且对当时的社会思维和法律制度造成了巨大冲击。旧道德与旧法律对经济发展的制约必然导致对新思想的呼唤。本森就是此时出现的一位划时代的人物。

本森从三岁起就接受系统的拉丁语教育,到13岁时已能流利地用拉丁语和古希腊语进行写作。他受过专门的法律教育,但无欲从事具体的律师事务,而更有兴趣致力于司法改革。早期的本森相信政客们能够从良知出发,推动社会改革,从而提高整个社会的福利,但屡次经历事与愿违的失望。他进而认为,民主改革与教育的推广相结合,将使人们学会通过分析利害来决定政治投票。除了在投票之外,行为的理性还表现在每个人都能够对自己的行为和思想做出最好的判断,而这种判断不应受到权威、政府和其它社会制度的制约。人们在试图提高个人福利的同时,也促进了整个社会福利的提高┄┄这就是亚当·斯密所说的“看不见的手”在政治和社会生活中的运作。当今世界流行的自由主义思想(Libertarianism),就与本森的上述倡议一脉相承。

本森一生中著书繁多,但他并不热衷于出版。他于1780年完成的《道德与立法原则入门》一书由他的一位崇拜者翻印后,在法国出版,马上引起了轰动,被拿破仑称为“天才之作”,开始产生了深远的历史影响。该书针对当时欧洲的立法规则提出了崭新见解,主张以行为的结果而非行为的道德含义来衡定惩诫,奠定了欧洲的法律改革的理论基础。有的学者认为当时的欧洲与其被称为“波拿巴时代”

或者“拜伦时代”,不如称之为“本森时代”。1792年,法国政府授予本森公民资格。

欧洲在历史上受基督教的影响深刻,立法也以《圣经》的教义来决定行为是否应该受到惩罚。本森在《入门》中一反道德说教的基调,提出效用(Utility,又译为功利)是各种行为和追求的终极目的。效用可以粗略地理解为“快乐”或者“福利”,而本森所指的快乐包括很多方面,如感官的愉悦、对财富的爱好、施济他人时所感到的心理满足等,痛苦得到避免或减轻也可以被认为是快乐或者福利的增加。

人的理性行为在于追求效用,但这种效用也可以是跨阶段的,比如节俭的目的在于牺牲目前的快乐来获得以后更大的快乐或者避免更大的痛苦。

效用原则认为:1)行为的好坏不应该以抽象的道德为标准,而应该以行为的结果为标准,“不然的话,所谓的善恶就毫无意义”。

一个行为如果能够在总体上促进福利,那么就是正确的,应该受到鼓励或提倡,或者至少不应该被阻止;2)一个人的行为除了影响本人的效用外,可能会对别人产生正面或者负面的影响,或者不施加任何影响;3)一个社会的整体福利是其成员的个人福利的总和,社会应该使最多数量的人取得最大的满足。

假设一个社会由A、B、C和D四个人组成,本森的效用原则可以表达为:

W=U(A)+U(B)+U(C)+U(D)

其中W为社会福利,U为各成员的个人福利。本森认为效用可以用数字单位来衡量,例如用正数来表达快乐,用负数来表达痛苦;如果一个人吃米饭能够得到100个单位的快乐,而吃面包只产生90个单位的快乐,那么假如两者花费相同,他就应该选择米饭。

本森是当时哲学激进派(philosophicalRadicalism)的领导人物,吸引了詹姆斯·密尔(JamesMill)及其儿子约翰·斯图亚特·密尔(JohnStuartMill)等著名思想家。当时自由思想者不能进入牛津或者剑桥大学就读,本森就与他人合作创立了伦敦大学学院(TheUniversityCollegeLondon),成为当时著名的自由派思潮阵营。约翰·斯图亚特·密尔进一步阐述了效用原则,并提出递减效用的概念,构成了微观经济学中消费理论的基础。

我们可以举税收的例子来说明效用原则在社会生活中的运用。比如说,A的年收入为首100元,而B和C的年收入各为何30元,而D没有任何收入。此时的社会福利为

W=U(100)+U(30)+U(30)+U(0)

如果政府从A处征税收20元,然后将这20元给D,那么此时的社会福利为

W=U(80)+U(30)+U(30)+U(20)

虽然A的快乐因缴税而有所减少,但D从一无所有到现在衣食有靠,因此D的快乐的增加幅度会超过A的快乐的减少幅度。从社会总效益的角度来看,A和D之间的转移支付有利于提高整个社会的福利,因此值得推崇。A如果不愿意接济D,那么政府就应该插手,强令推行财富再分配,以提高社会的整体福利┄┄这就是税收政策的理论基础之一。

本森的效用原则对欧洲的司法改革起了重要的指导作用。如何决定一个行为是否应该受到惩罚呢?本森认为,如果行为在总体上造成的危害大于益处,那么就应该受到惩罚。在这里,本森并非要求每人牺牲个人利益来提高他人的福利,因为个人也是群体的成员,个人利益的丧失如果不足以被群体利益的提高所弥补,那么这种牺牲归根结底将降低群体福利,因此不值得提倡。可见,效用原则并非并非完全的利己主义,但也非绝对的利他主义,而是对行为的结果进行审慎衡量的理性主义。

本森还认为,具有偷窃欲望的人如果感到惩罚所带来的痛苦(或者快乐的失去)超过犯罪成功带来的快乐时,他就会安分守己,因此刑罚的目的在于威摄,使人不至于为非作歹,但惩罚带给当事者的痛苦不应该超过所造成的危害,不然的话,社会福利就会下降,因此量刑时必须考虑到这一点。

本森同时指出,虽然有些行为对社会造成了危害,但不一定就应该受到惩罚。有的危害旨在造就更大的福利,比如为了防止大火在居民区蔓延,消防队员往往将一些火势即将攻至的房子推倒,以确保大局安全;某一地区洪水泛滥时,政府往往将洪水引至小城市,以保证大城市的安全。也有的人并不受到法律的威摄,比如疯人会对旁人造成伤害,但法律对疯人并不起任何威摄作用,因此将疯人判罪只会降低社会福利,是不足取的。由此可见,惩罚的取舍应该取决于伤害是否是蓄意造成的,也就是说,要视行为的动机而定。

本森同时承认,很多诸如好奇心、对财富的追求、爱面子和性欲望等动机,本身并不说明好坏,因此法律无从惩诫,而道德则在这时候发挥了作用,但道德不应该对人施加伤害性惩罚,因为这种惩罚应该由法律来执行。

本森主张法律与道德脱节,冲击了基督教在欧洲司法

系统中的统领地位,而其中所蕴涵的平等思想则抨击了社会等级制度。例如,在一个阶级社会里,国王的福利往往被认为高于任何一位平民的福利,但在本森的社会福利公式里,国王的个人福利的增加对于提高社会的整体福利来说,微不足道。这种平等观念对于后来英国社会主义思想的发展产生了影响。

●本森的同性恋研究

现在没有任何资料表明本森本人是否具有同性恋性倾向,他纯粹从法律改革出发,认为应该以同性恋行为的结果来衡定其合理性与否。

本森在《对自身的侵犯:同性恋》一文中指出,异性的缺乏使人将注意力投往同性,同性恋也就随之产生,但本森认为性欲望本身并不附带任何褒贬的含义,因此同性恋的后天性和合理性之间没有必然联系。

由于几乎找不到任何有关同性恋正常化的资料可供参考,所以本森只能借助古希腊和古罗马文献。当时有关同性恋的表达之词都带有强烈的贬义色彩,人们在正规场合只以“基督徒所不耻谈及的丑行”

等言词来指它。本森用paederasty一词来指同性恋,而该词在当时指恋童癖,或者成人间涉及到肛交同性恋行为。在早期的手稿中,本森偶尔用“变态的品味”等词,但在晚期的写作中则竭力避免类似的用词,而以“不带生育的欲望”或“古希腊人的生活方式”等表达取而代之,因为他明白“名字本身在最初也许并不带多少意义,但人们的想象可能为它添加某种色彩”。

当时伏尔泰和孟德斯鸠等哲学家已经倡导取消惩罚同性恋者的极刑,但伏尔泰认为同性恋阻止人口增长,而孟德斯鸠则担心男人染上女人气后,会影响军队的作战能力,因此同性恋仍然应该受到谴责。

对此,本森指出,“如果仅仅为人口增长而考虑,就认为同性恋者应该上火刑柱,那么僧侣们个个都应该用慢火活活烤死”,而古希腊时代不乏喜爱同性的骁勇男子如亚历山大大帝等。

本森认为,对同性恋的反对和偏见来自于不合理的仇恨与反感,即我们今天所说的“恐同情绪”。他认为,同性恋情本身并没有错,而对同性恋的恐惧才是问题的所在。宗教上有关原罪的概念使人们不加思考地排斥与反对同性恋,而这些人却没有看到,这种教条至上的一刀切态度压制了任何有关同性恋的理性讨论。他援用效用原则指出,如果A和B之间发生同性恋情,这将给两人带来快乐,同时C和D的福利并没有因此受到任何影响,因此同性恋即使不被提倡,至少也不应该受到法律的禁止或惩罚。他写道:“如果有一个人喜欢吃腐肉并觉得津津有味,这确实很异乎寻常,但只要我能够安心吃鲜肉,他的偏好与我有何相干?然而,这番分析不管多么有理,却很少有人会好好地去听。”

本森指出,对同性恋的惩罚会引起一系列不良后果,例如同性恋不象其它性侵犯那样有据可查(如处女被奸等),诬告和敲诈就会大行方便之门,受害人会被搞得身败名裂。除此之外,本森还认为同性恋有助于减少不当的怀孕、流产、残杀婴儿和卖淫等不幸事件的发生。

1817年,本森向当时英国富翁威廉

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