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同性恋不利于进化吗

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日期:2008-08-19 来源:景天阁·同性天空
内容提示:同性恋作为一种生命现象,引起了生物学家和医学家们的好奇,很多科学家从脑结构、遗传等不同方面探究同性恋倾向的生物成因。由于行为科学,特别是行为遗传学非常复杂,研究起来十分棘手,到目前为止,还没有出现一个证据充分、说服力强的理论来解释清楚同性恋的生物成因。同性恋的成因可能有遗传因素,也可能没有,但本...

同性恋作为一种生命现象,引起了生物学家和医学家们的好奇,很多科学家从脑结构、遗传等不同方面探究同性恋倾向的生物成因。

由于行为科学,特别是行为遗传学非常复杂,研究起来十分棘手,到目前为止,还没有出现一个证据充分、说服力强的理论来解释清楚同性恋的生物成因。同性恋的成因可能有遗传因素,也可能没有,但本着科学的精神,任何论断都要立足于实验数据,有理有据方能令人信服。

同性恋目前在中国浮出水面,对同性恋成因的各种解释也在中国的大众媒体中相应出现。笔者惊奇地发现,有人认为因为同性恋不利于物种进化,所以同性恋只有文化成因,没有生物成因,这种明显源于进化论初学者的观点竟然在互联网上大行其道,受到多处转载。诸如此类的论断虽然披着进化论的外衣,但实质上暴露了对进化论的一知半解和对现代遗传学的无知,笔者就在这里剖析其逻辑上的漏洞,以防止这种论点继续在大众中散布而使进化论流于庸俗化。

认为同性恋不利于物种进化的人认为,生物个体让自己的遗传信息传下去的唯一途径是繁衍后代。生物大量繁殖,环境进行选择,能适应环境的生物个体存活下来,继续生育,因此适应环境的基因也得以生存和延续。换句话说,只要是导致个体不育的基因,就不能在进化中生存下去。因为同性恋个体不生育,所以如果同性恋是靠基因控制的,那么这种基因就无法传递给后代。同性恋基因不利于物种基因延续和物种进化,由于其不育的表型,同性恋基因早就被淘汰,所以今天的同性恋都是后天学来的──这就是新浪网上《同性恋是依靠文化来遗传的》一文的基本看法。

以上论点貌似很有道理,但它最致命的弱点在于将生物和它们的生存环境割裂开来,这是不符合自然选择法则的。这些人认为,生物的繁殖能力越强,自然选择中剩下的个体就越多,它们的基因就越有机会保持下去。打个比方,某老鼠有一基因能让它生更多的老鼠,即使在一个有猫的地方,它的后代存活得就越多,这一繁殖力强的基因无疑是自然选择中的胜利者。但生物和环境的关系不是简单的老鼠和猫的关系,即老鼠生,猫来选。生物生活于环境中,又影响着环境,同时构成环境的一部分,当某一物种的数量多到一定程度,它们的生存环境会发生质的变化,自然选择中的“自然”会发生改变而选择另外一套完全不同的基因。再将老鼠来作比方,当老鼠多到了要闹饥荒的地步,环境中起决定作用的就不再是猫,而是生存空间和食物的馈乏。假如有两组老鼠在两个不同的孤岛上,一组有旺盛的繁殖力,另一组的繁殖力一般,两个岛上猫的数量一样。一开始,能生的那组老鼠数量不断增加,欣欣向荣,另一组因为猫的缘故,生育力又有限,老鼠的数量稳定在一定水平。在繁殖力强的老鼠的岛上,老鼠多得猫也吃不过来,最后老鼠多到将岛上能吃的都吃光了,最后在饥饿中自灭,即使能存活下少数老鼠,但因为起始群体太小,近亲繁殖导致物种退化的可能性就很大了──强盛的繁殖力反而造成了自身毁灭。再让我们看看另一个岛,那组繁殖力并不强盛的老鼠正因为生育上的局限,让它们在猫、食物中形成了平衡,从而长期生存了下来。从以上推理上可以看出,生物既受制于环境,又消耗改变着环境,一个成功的物种要具备生育能力,但这种能力不能无限膨胀,必须有一定的生物机制对生育进行限制。

过份拥挤会降低动物出生率,这一现象可以在理查德。道金斯的《自私的基因》中找到,在这本书中记录了这样一个有趣的实验:“在一次实验中,把老鼠放在一个露天的围场里,同时放进许多食物,让它们自由地繁殖。鼠群的数量增长到某一水平,然后就稳定下来。

这种稳定原来是由于老鼠太多而使雌鼠生育能力减退:它们的幼鼠少了。这类结果时常有所报导。“除了生育力下降,生物界有很多剥夺个体生育权利以保持物种生存的例子,蜜蜂就是个典型的例子。蜜蜂是群居的社会动物,在一个蜜蜂王国里,蜂王是唯一能够生育的雌性个体,而采集花粉、酿造蜂蜜、建筑蜂巢、抚育幼蜂的工蜂虽然也都是雌蜂,但由于没有被喂食蜂王浆而未使生殖腺发育,因此一个蜂巢里的绝大多数蜜蜂都是不能生育的。蜜蜂实际上将群体的主体用在了资源和能量的搜集,而不是用于生育,这在无形中对生育造成了控制。蜂王再能生,也敌不过工蜂们一起生,但花粉毕竟十分有限,只能养活有限的蜜蜂,蜜蜂在进化中形成了让大多数个体不生育的生活模式,以利于物种生存。同性恋确实不利于生育,但不等于说同性恋就没有进化上的意义,它会不会是生物主动降低群体生育力的一种控制机制呢?

同性恋的特殊性在于同性恋行为不带有生育的功能,即使同性恋基因对物种的总体生存有好处,但这种基因如何传递给后代呢?原因可以在蜜蜂的例子中得到。工蜂由于性腺没有发育而没有后代,它们采集花粉、构筑蜂巢的能力是怎样遗传的呢?答案只有一个,决定它们采花粉、分泌蜂蜡的基因来自根本没有劳作能力的蜂王和公蜂。

同性恋者的同性恋基因来自能生育的异性恋父母,那么为什么有同性恋基因的父母却不是同性恋而是异性恋呢?有很多可能的原因可以解释这一现象:

1)基因要起作用必须先被激活,或用专业一些的术语叫表达。人有五万多对基因,它们编码五万多种蛋白质,这些蛋白质直接参与发育和代谢。从基因到蛋白,我们称为表达。哪些基因表达,哪些基因不表达,是受到严格调节和控制的。同样有同性恋基因,有些人的该基因受到了表达,成为同性恋,而另外一些人的该基因不表达,他们在性倾向上就是异性恋。有同性恋基因的父母因为同性恋基因没有被激活而成为异性恋者,他们的后代也带同性恋基因,但这些后代遇到了新的环境,诸如资源短缺、环境拥挤或性别比例失常等因素时,会激发同性恋基因表达,这样的儿女就成为同性恋者了。

2)基因有隐性和显性之分。我们人类每个个体有两套完整的遗传信息,一套来自父亲,一套来自母亲。假设我们有一种性倾向基因,来自父亲的性倾向基因是同性恋基因,来自母亲的性倾向基因是异性恋基因,那么这样一个人性倾向是什么呢?如果他的性倾向是异性恋,他带有的异性恋基因相对于同性恋基因就是显性基因,同性恋基因就是隐性基因,同性恋基因和异性恋基因存在于在同一个体中,个体的同性恋基因就不再起作用。同时具有同性恋和异性恋基因的个体叫作杂合体。杂合体的父母都是异性恋者,但它们只能将一个性倾向基因传给后代,如果后代从父母那儿得到的都是同性恋基因,两个隐性基因凑在一起,在没有异性恋基因的情况下,这样的后代就表现出同性恋来了。

因为人有两套完整的遗传信息,基因又有显隐性之分,同性恋基因可以搭载于异性恋基因而在异性恋人群中保存传代,杂和体的异性恋者会时不时生出同性恋后代,即使那些高喊“同性恋来自文化遗传

的人也有可能带有同性恋基因,也可能“殃及后辈”,生育同性恋后代。来自动物学背景的性学家阿尔弗莱德。金赛博士于四十年代在《男性性行为》报告中指出,即使将现在的同性恋者灭绝,也不能保证下一代中同性恋者不会出现,也是出于这种观察。

除此之外,基因突变是不断发生的。同性恋基因因为同性恋个体的非生育性质会受到部分淘汰,但基因突变会对同性恋基因进行补充,基因突变比例虽然极小,但从长远看,基因突变对人类基因库的影响是不容忽视的。另外,还存在遗传漂变等机制,使某突变

在人群中扩散。如果同性恋对群体生存确实有好处,这样的突变更有机会保存下去。

3)即使不存在同性恋基因,同性恋也可能是遗传因素决定的。在前文已经说道,基因编码的是蛋白质,蛋白质直接参与生化反应。而我们看到的诸如身高、肤色等性状是这些蛋白质作用的外在表现。一个基因会影响很多性状,一个性状也有可能是很多基因共同作用的结果。

在父母双方的一批和性倾向有关基因产生异性恋表型,但在后代中这些基因重新组合最后形成同性恋表型是十分可能的事。

综合起来看,同性恋基因会因基因突变而产生,同性恋基因又有表达差异和显性/隐性的问题,同性恋基因有可能长期存在和传播于异性恋群体中,而不会因同性恋者不育而被受到淘汰。

以上所述,认为同性恋不利于生殖因而不利于进化的观点是幼稚的,认为不利于生殖的基因不能传下去,更是对遗传学的无知。同性恋是生物学界一个悬而未解的难题,现在谁也无法拿出有力的证据来说明同性恋的成因。进化论、现代遗传学并没有将同性恋遗传因素影响的可能性排除。科学是对外界存在的认识,科学理论不能解释某一现象时,要改变和发展的是科学理论而不是客观存在。

国内流行的进化论教科书认为同性恋不利于生育就不利于进化,于是有人就喋喋不休地叫嚣同性恋“病态”、“来自文化遗传”、“需要矫治”等,这些人也应该扪心自问一下,会不会是这种过分强调生殖而忽略对生殖的限制的“进化论”,需要从源于石器时代的生殖崇拜的思维方式中进化进化?笔者认为,应该把学术讨论和意识形态分开,同性恋者有自己生活方式,又没危害他人,就算是后天的选择也应得到尊重。

最后必须指出,将进化论庸俗化,人为地去“选择”“对人类有利的性状”而大搞优生学、人种改良的闹剧在人类历史上曾经上演过,四十年代的纳粹德国就以种族纯化为名,处死精神病患者等“无疑没有存在的理由”的人,有组织地囚禁和屠杀同性恋者、犹太人和吉普赛人,因为纳粹看不到他们“有什么存在的必要性”,认为他们“玷污了德意志血统”。纳粹的暴行没有达到他们“优生”“优化”的目的,却犯下了人类历史上最黑暗最残酷的暴行。时至今天,还有人跳将出来,拿着一知半解的进化论观点来对同性恋者妄加批判,此时人们一定要记住,进化论的核心是“自然选择”,有文明记载的同性恋情至少可以追溯到古埃及,虽然同性恋在不同文化中经受了长期压制,现在却依然存在,这一事实明白无误地表明:自然选择了同性恋同性恋者同样具有生存者的生命力和尊严,这是谁也无法剥夺的。

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