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回顾恐同偏见对美国艾滋病防治的影响

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日期:2008-8-19 来源:景天阁·同性天空
内容提示:虽然目前已经成为历史,但欧美社会在八十年代初直至九十年代中期,曾经一度盛行的所谓“同性恋=艾滋病”的看法对於当时的公共政策和大众心理造成了深刻的影响。这种影响也一度传到其它国家,当初我国媒体在报导艾滋病时,也将之与同性恋挂钩,而很多人对於同性恋了解不多,有关同性恋的思维真空就容易被“艾滋病”三个字..

虽然目前已经成为历史,但欧美社会在八十年代初直至九十年代中期,曾经一度盛行的所谓“同性恋艾滋病”的看法对於当时的公共政策和大众心理造成了深刻的影响。这种影响也一度传到其它国家,当初我国媒体在报导艾滋病时,也将之与同性恋挂钩,而很多人对於同性恋了解不多,有关同性恋的思维真空就容易被“艾滋病”三个字所占据,至今仍然如此。只要观察一下中文网络上有关同性恋的争论,我们仍不难看到“让同性恋者都得上艾滋病,不得好死”之类的咒骂。

目前,对同性恋人群的关注已经成为国家艾滋病防治政策的一部份,但对於同性恋的偏见仍然大行其道。对此,很有必要让我们回顾一下其它国家在艾滋病防治方面曾经如何受到恐同偏见的阻碍,美国就是这样一个例子。

恐同偏见对於艾滋病防治的影响,大致可以分为两个方面,一个涉及到公众看法,另一个公共政策,当然这两者之间相互作用。此外我还想谈一下因为对同性恋缺乏了解如何使公共卫生领域走过了一些弯路。

◇大众起初看法:艾滋病=同性恋

当艾滋病于八十年代初刚刚在纽约和旧金山的同性恋人群中发现时,美国的同性恋者刚刚走向公开,媒体已经开始正视这个人群的存在,有关同性恋者在就业和住房方面享有平等权益的法律也在一些城市和地区通过。1982年初,好莱坞同时推出有五部含有同性恋人物的电影,其中包括后来在我国发行的《双面俏佳人》。但大众对於同性恋的了解,仍然极为有限,超过80%的人认为同性恋是一种罪恶,很多人对同性恋者的认识只是停留在报纸和电视上对於同性恋自豪游行的猎奇性报导,或者将同性恋等同于恋童。

在这种情况下,艾滋病被视为一种“奇怪而可怕”的疾病,而同时同性恋者被视为一个“奇怪而可怕”的人群,艾滋病一旦在同性恋人群中爆发,那么同性恋无疑就被认为是艾滋病的“罪魁祸首”。教会强烈谴责同性恋,艾滋病使造成大批同性恋者的死亡,於是艾滋病就成了“上帝对於同性恋的惩罚”,同性恋者得病“咎由自取”。

在同性恋没有完全走向公开的社会环境里,“同性恋=艾滋病”

的观点使人们自动构筑起虚幻的心理防御网,即:“艾滋病只在同性恋人群中出现,而同性恋‘极为少见’,我周围还没有见到一位。既然我已经远离了同性恋,那么也就远离了艾滋病。”这种艾滋病与己无关的看法在很大程度上使人们松懈了对艾滋病的应有警惕,同时对於来自同性恋人群的呼吁置若罔闻。

与此同时,艾滋病患者被视为同性恋者,同性恋者被当作艾滋病人,同性恋者和艾滋病患者同时面临着双重歧视。

公共对於艾滋病产生原因的不了解而造成的危险,后来也在一些同性恋人群中得到了印证。比如艾滋病爆发开始的近十年中,美国黑人同性恋者将艾滋病看成是“白人病”;在中国,当媒体刚刚提到艾滋病时,民众(包括同性恋者在内)将艾滋病看成是“外国人的病”。

黑人同性恋者认为自己只要远离白人,中国同性恋者认为自己只要远离外国人,就能安然无恙,而对安全性行为等措施的必要性了解甚少。

现在美国年轻黑人同性恋者的艾滋病感染率高达30%,远远高于其他族裔的同性恋者;中国在一些城市进行艾滋病抽样调查时,也发现同性恋者患者的比例远远高于同性恋人群在普通人口中的比例。疾病是不分人种的,但因对疾病缺乏了解而产生的盲目松懈将危及生命。

◇公共政策曾受到宗教伦理左右

在谈及艾滋病公共政策之前,我想先介绍一下影响美国政治经济的一股重要力量,那就是宗教,尤其是基督新教。新教一方面鼓励通过个人努力来实行“自赎”,这种个人努力包括勤劳工作,不要依赖他人,所以美国人比较勤劳,这是美国经济发达的主要原因之一。在经济制度方面,美国的税率也低于加拿大和欧洲国家来说,使企业和个人不用拿出太多的收入交给国家和政府,这有助于刺激人们的工作积极性,也使人们不大可能在生活上依赖政府救济,所以美国的失业率在发达国家中一直处於最低。在另一方面,基督新教在社会意识形态上趋於保守,比如几年前,教会人数最多的南方浸洗教会还通过了要求妻子在家里绝对服从丈夫的声明,声明里还有一项内容就是强烈反对同性恋。基督新教伦理是两党之一的共和党的党纲基础。

这几届美国总统竞选和国会议员竞选在社会意识形态方面都离不开三个中心议题,一个是妇女的流产权,一个是有色人种──主要指黑人和拉丁裔──在就业和就学方面享受的优惠政策,类似于我国对於少数民族的政策照顾。另一个议题就是同性恋者的权益。《圣经》里出现了不少反对同性恋的条文,这些条文成为基督教会反对同性恋的主要理由。

教会在美国的势力非常重大,美国超过百分之九十的人信教,绝大多数为天主教徒或基督新教教徒。教会是一种社会组织,往往能够发动一大批教徒来对政治选举施加影响,所以美国的政要一般不会对教会等闲置之,尤其是共和党受到教会的影响更为深刻。

罗纳德·里根于1980年上台时,曾经得到福音教会的鼎力相助。由於美国实行政教分离,教会不能组党参与政府,但当时势力庞大的基督教联盟发动几百万教徒在各级选举中投票给政治主张与自己更为贴近的候选人(主要是共和党人),并帮助里根在总统竞选中获胜。除了将符合自己主张的政客扶持上台外,他们还可以借此安插自己的人员进入政府,福音派称之为“当代木马”策略。

和任何政治选举后的利益分配一样,里根上台后任命一些与宗教界有密切联系的人士担任政府要职,比如当时出任白宫对外交流部门的负责人帕特·布坎南是美国极右翼势力的代表人物,他曾就同性恋议题发表如下看法:“同性恋者企图让恶魔撒旦在主流社会大行其道。”而当时里根政府的国内政策首席顾问则是盖瑞·鲍厄,他曾经就安全性行为教育政策发表如下看法:“减低同性恋行为的危险系数就是在鼓励同性恋行为,接纳同性恋行为。”

当时负责全国公共卫生规划的卫生总监艾佛雷特·库柏博士后来对媒体披露道:“由於艾滋病主要在同性恋者和吸毒人群中发生,总统顾问就从自己的政治立场出发来看这个问题。他们认为感染者咎由自取……几年来,内阁有关艾滋病的讨论往往将我拒之门外。”卫生总监的任务之一就是每十年发表一份报告,预测今后国家人口的健康走向。大家可以想象一下,假如负责全国公共卫生规划的最高领导都无法出席中央政府有关艾滋病的讨论的话,这个政府对於艾滋病防控的漠视之严重是可想而知的。

盖瑞的看法当时在美国的社会和政坛里具有相当的普遍性,艾滋病方面的公共政策也成为党派竞争的议题,倡导积极的防治政策(如安全套使用教育)和为艾滋病人提供救助被杰西·赫尔姆斯等保守派国会议员斥为“鼓动性自由”,“与堕落势力合谋”,等等。

在疾病研究的初期阶段,医学界还在寻找艾滋病的成因,可预见的治疗方式远远没有成型的设想,在盈利前景并不明朗的情况下,医疗基础研究的资金绝大部分来自政府。由於保守意识形态在政务中占据主要地位,艾滋病议题被政治化、道德化,所以里根在台时,拨给艾

滋病研究的资金非常有限。里根总统本人就曾经说:“也许是上帝降下了这场瘟疫……不正当的性交违背了十诫。”可见当时连总统都希望艾滋病让同性恋者“自生自灭”。直到卸任前一年即1987年,里根才在公开讲话中提及“艾滋病”一词,但此时距最初病情的发现已经过去了五六年。我们可以说,人类在抗击艾滋病的努力中,曾经因为政治和道德因素的阻碍而浪费了几年时光。从艾滋病研究和防治的进展来看,这几年时光应当是非常宝贵的。里根在台时对艾滋病的漠视已经成为他政绩方面的严重污点。

即使在后来艾滋病受到正视的时代,将公共卫生政策道德化和政治化的做法也时而出现。1994年,克林顿总统内阁的卫生总监乔斯琳·艾尔德斯医生在谈到青少年中的艾滋病扩散和少女怀孕现象时,建议推广安全的替代式性行为方式,她提及“(手淫)是人类性表达的方式之一……也许应该让青少年学会这个”。此语在媒体断章取意的炒作下引起轩然大波,保守势力迫使艾尔德斯医生在当天内就提出辞呈。布什于2002年上台后,也任命倡导唯禁欲教育的人士担任国家艾滋病办公室主任,并且拨款在青少年开展唯禁欲教育,即不包括安全性行为的禁欲教育。已经有学者指出,这种教育虽然可以推迟青少年发生性行为的年龄,但也使他们在发生性行为时不知道如何做好个人保护。不久前,一直反对同性恋并倡导用宗教伦理来影响公共政策的家庭研究理事会还向政府递交了一个名单,列举了很多在易感人群中──其中包括同性恋者、针管吸毒者和性工作者──进行艾滋病防治研究的学者,该理事会要求政府撤回对这些学者的资金支持,理由是这些研究在“鼓励堕落”。此事受到媒体披露后,科学界对此加以一致谴责,称之为“科学麦卡锡主义”,即科学研究受到政治审查的干涉。在这些例子中,我们都可以看到宗教如何通过政治在一定程度上影响着公共卫生决策。

◇医疗界最初缺乏认为识

当然,将艾滋病等同于同性恋,或者将同性恋等同于艾滋病,并不仅是宗教人士的看法,当时医学界的一些人士也持这种看法,当然其出发点和角度有所不同。在艾滋病病因尚未确定之前,有以下几个在现在看来甚显可笑的观点(请注意以下用艾滋病毒/细菌指当时艾滋病毒尚未得到确认时的暂时看法):

1)男性身体不能互相传递体液,否则会引起疾病感染。而女性身体则已经随着人类的发展而产生了对艾滋病毒/细菌的天生抵抗力;

2)男同性恋性活跃人士使用的亚硝酸戊脂(一种性刺激用物)内可能含有艾滋病毒/细菌;

3)艾滋病是多种病毒/细菌作用综合作用的结果,性活跃者受感染的可能性更大;

4)女同性恋者也是易感人群之一;

5)通过异性性行为传播艾滋病是“准同性恋”行为的结果。假如一女相继与两名男子发生性行为,这个过程就类似两男之间通过此女发生了体液交流,所以被称为“准同性恋”,而此女只是担任了一个传输者的角色,本身不会受到疾病影响。

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