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科学家操纵基因让线虫改变了性取向

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日期:2008-8-19 来源:景天阁·同性天空
内容提示:国际在线专稿:美国科学家日前发表文章指出,性取向可能并非单纯的选择,而是由脑部基因决定的。通过对线虫的实验显示,人为操纵线虫的脑部基因,可以改变它们的性取向:线虫变成了同性恋。性取向与脑部基因有关日前发表在《当代生物学》上的一项研究称,科学家激活雌雄同体线虫的位于脑部的fem-3基因后,线虫的身体逐渐...

国际在线专稿:美国科学家日前发表文章指出,性取向可能并非单纯的选择,而是由脑部基因决定的。通过对线虫的实验显示,人为操纵线虫的脑部基因,可以改变它们的性取向:线虫变成了同性恋

性取向与脑部基因有关

日前发表在《当代生物学》上的一项研究称,科学家激活雌雄同体线虫的位于脑部的fem-3基因后,线虫的身体逐渐出现雄性特征,脑部也出现只有雄性线虫才有的神经元,而且还长出交配的生理结构——尾巴。如此以来,线虫就不再和雄性线虫交配,俨然成为同性恋。

在实验中,线虫的fem-3基因只是在脑部被激活,线虫逐渐具有雄性的神经细胞,但是不具备雄性的身体特征。尽管如此,但是它们的行为像雄性线虫,它们试图寻找雌雄同体的线虫进行交配。“它们看起来是雌性的,但是行为方式都是雄性的,”负责实验的杰米·怀特说,“同性相吸的行为是受神经系统管理的。”犹他州立大学的生物学教授艾里克·约根森负责该项研究,他说:“同性相吸是由大脑同一基因控制,这个原理对两种性别的线虫都有作用。雌性和雄性之所以表现不同是因为同一个神经细胞被指向不同的性取向。”

在研究的第二阶段,科学家操控了雄性线虫脑部的不同种类的神经细胞,来判定究竟是何种神经细胞主要负责性取向。他们发现,八个感觉神经元中的一个就是负责性取向的。

线虫是实验研究的好对象

线虫,成虫长约1毫米,身体为半透明,以大肠杆菌为食,易在实验室培养。从一个受精卵发育成可以产卵的成虫,它只需要3天时间。线虫结构简单,雌雄同体的线虫有959个体细胞,2000个生殖细胞,而雄性线虫有1031个体细胞,1000个生殖细胞。同时,线虫又是具有神经细胞的多细胞生物,具备人类和其他动物的大部分基因,因此很早就被用于实验室进行基因研究。

大约只有0.05%线虫是单一雄性,它们只能找到其他雌雄同体的线虫进行交配。超过99.9%的线虫是雌雄同体的,既可以产生精子也可以产生卵子,在没有雄性线虫的情况下,雌雄同体线虫可以自体受精,然后排出受精卵。不过雌雄同体的线虫更倾向于和雄性线虫交配。由于线虫没有眼睛,它们通过气味识别对方的性别。

因为没有真正意义上的雌性线虫,出于研究的考虑,科学家只好把雌雄同体的线虫权当雌性线虫。埃里克·约根森说:“雌雄同体的线虫并不需要和雄性线虫交配才能产生后代,它们一次可以产出1200个卵子。”

人类性取向是否也由脑部基因决定

改变人类性取向的实验已有100多年的历史,使用了包括生物学和心理学方面在内的诸多治疗方法,但是无一能够奏效。既然线虫的性取向是由脑部基因决定的,那么人类的性取向也是否同样呢。这是否意味着我们也可以改变人类的性取向。

埃里克·约根森教授说:“我们得到的结论对于线虫而言,无疑是严密的。我们并不能说这就意味着对人类的性取向也适用,但这预示着一种可能,那就是性取向可以由大脑决定。人类和线虫一样也是受进化论支配的。既然线虫的性取向是由脑部基因决定的,那么人类也应该如此。人类有自由意志,所以对人类来讲,前景就显得很为复杂了。”

此前已有一些结果发表:1993年,美国国立癌症研究所的学者迪安·哈默发现X染色体的一个部分和男同性恋相关。西蒙·利维是一个生物学家,同时也是一个男同性恋,他发现同性恋男人和异性恋男人的脑部结构不同。

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