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同性恋行为与遗传有关吗?

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日期:2008-8-19 来源:景天阁·同性天空
内容提示:今天,研究工作进入一个崭新的、更为严谨的科学探索阶段。研究人员报告说,他们可以确定,男同性恋与体内染色体的一小块区域有关。这一结果还有待不同的实验进一步确认,但是,如果该染色体区能经得起深入细致的推敲,那么几乎可以肯定,在对性别取向及行为等方面的复杂研究中,它将构成一个独立篇章。科学家们称,无论如..

来自:中国公众科技网

人们为什么会产生重新选择性别的愿望?对此,科学界的探索在政治领域也引起震动。今天,研究工作进入一个崭新的、更为严谨的科学探索阶段。研究人员报告说,他们可以确定,男同性恋与体内染色体的一小块区域有关。

这一结果还有待不同的实验进一步确认,但是,如果该染色体区能经得起深入细致的推敲,那么几乎可以肯定,在对性别取向及行为等方面的复杂研究中,它将构成一个独立篇章。科学家们称,无论如何,研究工作已经表明,香肠形的X染色体底部的一个或数个基因,对于一些男性发展为同性恋可能起到诱发的作用(针对女同性恋者染色体类似的研究,也已经开始了)。

这项报告发表在《科学》杂志上。它认为,性别取向至少部分是天生的,不仅仅是后天选择的。但研究人员警告,对该项研究的解释不可过分渲染,或利用它来说明任何问题,像简单地说“同性恋基因”已找到了。

研究人员强调,他们并没有分离出一个基因,而是仅仅在庞杂的人类DNA中,大致确定了一个或几个基因的位置。科学家们说,除非他们找到真正的基因,否则无法知道它如何影响性别取向、多少人携带这种基因、以及该基因携带者成为同性恋的几率。

科学家们说,即使真的在x染色体上找到了这个基因,他们仍将继续寻找可能与性别取向有关的其它染色体上的基因。

“要想从单一的基因测定性别取向简直太难了。”报告的第一作者,马里兰州贝塞斯达市全美癌症研究所迪安·H·哈默博士说,“这项研究的主要价值在于,它为我们了解基因、大脑及外部环境之间如何相互作用形成人类行为,打开了一扇大门。”

在这项研究中,科学家们研究了一对同性恋兄弟的40对遗传物质,从中发现两人X染色体上有33对均有相同的末梢。通常情况下单纯依靠随机概率,应该只有一半的组合具有共同的相邻染色体,这一区域被定义为Xq28。哈默博士研究结果的随机概率不到百分之零点五,这意味着染色体末梢可能藏有某种基因顺序,导致兄弟两人萌生同性恋念头。

在男性中,x染色体与Y染色体配对,组成所谓的性染色体,它是人体所有细胞23对染色体中最后一组。男性染色体总是从母亲那里继承,母亲将其两个x染色体中的一个改组后传给儿子。最新研究结果显示,新发现的遗传因子系由母亲传递的。以往精神病学研究曾经持有这种奇怪的现象,即认为母亲对儿子成为同性恋至少负有部分责任。

该基因的功能可能就是直接影响性别取向。也许是它形成了大脑编织性行为的系统;或许它影响着性格,预先设定了男孩同性恋取向。目前,研究人员称所有这些方案只是推测而已。这些最新研究尽管慎之又慎,但对于军队以及平民阶层中同性恋权利的纷争,还是起了火上浇油的作用。

许多法律专家称,如果能够证实同性恋在很大程度上是先天因素所致,那么以任何形式歧视同性恋的政策,大概都要依法废除。

“我们认为这项研究非常重要。”全美最大的男女同性恋院外活动组织、华盛顿人权运动基金会的发言人格雷戈里·J·金说,“它使我们增加了对性别取向根源的理解,同时我们相信,它将有助于提高公众对男女同性恋者权利的支持。”对这类研究,并不是所有男同性恋权利运动的领导人都持乐观态度。一些人指责它另有企图,想在同性恋者和异性恋者之间,简单地划上一条无情的界线。而另外一些人认为,它有可能通过基因疗法,企图“根除”同性恋。

“我认为这样的研究没有意义,”男女同性恋反歧视联盟的创始人之一达莱尔·耶兹·瑞斯特说,“从知识角度来看,找出同性恋基因,有什么益处?什么也没有,无非是想用它来找出那些人,然后进行各种试验来改变他们。”

两年前,《科学》杂志曾因发表了一篇类似的报告,宣称已发现同性恋男性和普通男性大脑解剖结构上的差别,并引发了激烈的争论。最近,陆续又有一些报告问世,探索男女同性恋者可能存在的生物学方面的原因,均招致了来自科学界和政治界的连续抨击。

另外,对于嗜酒、狂郁症、精神分裂症等行为,企图从基因方面寻找原因的尝试,迄今为止无一能够令人满意。相比之下,今天的研究,即使对以往曾指责过类似研究的许多人,也留下了很深刻的科学印象。

“这个研究很好。”布朗大学基因学家安妮·弗斯图·斯特林博士说。她曾对人类行为的遗传研究提出过许多坦率批评。“对于这项研究的意义,哈默的谨慎态度恰到好处,而且他承认,探索同性恋行为根源的途径可能不只一条。”

马萨诸塞州剑桥市怀特海德生物医学研究所的埃里克·兰德博士说:“从遗传学家的观点来看,如果不考虑科学以外的因素,它是一个有趣的发现,值得继续对较大样本进行研究。”西蒙·莱维博士对这项研究更为赞赏,并为之欣喜若狂。他是加州西好来坞市男女同性恋研究会主席,曾在1991年做过同性恋和异性恋者大脑的比较研究。

“很早以来,人们就认为性别取向中存在遗传因素,而这无疑是有史以来最直接的证据。”莱维博士说,“它是迄今为止关于性别取向最重要的科学发现。”

在最近的几项实验中,对于114名承认自己是同性恋的男性,研究人员首先调查了他们的家族史。令人吃惊的是,他们的舅舅及姨表兄弟中有许多男同性恋,比例之大令研究人员始料不及,远远高于一般男性中的比例,这说明,经过母亲传递的一个或多个基因由X染色体传递。

随后,科学家将研究的焦点集中于同性恋的兄弟上,设想一家两个男孩为同性恋,那么从基因角度,他们比没有同性恋兄弟的男同性恋更有理由成为同性恋。研究人员用连接作图法这种著名的基因技术,通过DNA标记,仔细查看了这类兄弟及他们亲属间的X染色体。DNA标记是一些微小的遗传物质,能区分不同人之间的染色体。结果研究人员发现,四分之三以上的兄弟在染色体Xq28区继承了相同的DNA标记。

“这么容易就找出来了,我都感到吃惊。”哈默博士说,“其中部分原因在于,我们研究的是x染色体”,而X染色体是人类基因图中研究得最广泛最深入的染色体。迄今为止,这项研究仅局限于自称为同性恋的男性,因为,对自称为异性恋的男性基因进行探索,会产生模糊概念,而该研究可以排除这种模糊概念。

然而,此染色体区长度大约有400万个基质,或称DNA砌块,存有数以百计的基因,这意味着科学家们要找出一个或多个相关基因,还有大量的工作要做。研究人员还试图对同性恋姐妹进行类似的连接作图法研究,但目前还未发现单纯家族遗传的染色体区域。(娜塔莉·莉吉尔,原载于《纽约时报》科学版)

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