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同志反歧视的平常心

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日期:2009-02-25 来源:景天阁·同性天空
内容提示:当再次踏上阳光炙热的南加州大地的时候,我知道,我必须收拾起自己的心情,以爱白志愿者的身份,在这宝贵的一个月里去探究、学习和体会。真是个大机构我们一行两人都是爱白服务多年的志愿者,在经过推荐和盐以后受邀前往洛杉矶同志中心(LAGayLesbianCenter,简称LAGLC)进行观察学习。这是一家面向全洛杉矶市,主要为

美国,素以多元文化的融合和开放而闻名。当再次踏上阳光炙热的南加州大地的时候,我知道,我必须收拾起自己的心情,以爱白志愿者的身份,在这宝贵的一个月里去探究、学习和体会。

真是个大机构

我们一行两人都是爱白服务多年的志愿者,在经过推荐和选拔以后受邀前往洛杉矶同志中心(LAGay&LesbianCenter,简称LAGLC)进行观察学习。这是一家面向全洛杉矶市,主要为LGBT(女同性恋、男同性恋、双性恋和跨性别人士)社区提供服务的专业机构,有着37年的历史。在成行之前,我通过资料了解到,这是一家拥有300多名员工,超过6000位志愿者,主要为LGBT社区提供各种服务,年预算超过5000万美元,号称全美最大的基于社区(Community-based)的机构和全球最大的LGBT专业机构。而这也在后来的访问中得到印证。

LAGLC的中心大楼位于好莱坞附近。当我们第一天来到中心的时候就被外表所吸引:四层大楼,外立面特别的7条代表彩虹的彩带非常醒目。这里分别有法律服务部、健康教育、心理健康中心、医疗中心、幼儿/青年/家庭部、发展部、公共事务部等。此外,LAGLC还有“村庄”(Village,外展、文化活动)、青年中心(YouthCenter,为无家可归的青年提供服务)、艾滋病及STD快速检测服务站(TheSpot)和信息交换中心(印刷品出版社)。所有这些几乎是覆盖了LGBT社区的方方面面。

为了充分利用短暂的3周时间,负责安排我们日程的办公室主任(ChiefofStaff)Darrel为我们制定了特别的方案。

第一周,我们按照日程表和各部门的负责人进行会面,初步了解整个机构的运作概况。从第二周开始,我们根据在第一周所了解到的情况自行制定计划,安排时间再去感兴趣的部门或领域进行了深入的访谈和参与。包括志愿者管理、筹款、医疗中心、心理健康中心等。这种行程安排让我们点面结合大大加深对机构的了解,而且可以根据自己的兴趣帮助我们找到在国内的实践中想要的答案。

做志愿者可以这么快乐

在LAGLC,我们到处都可以看到热情并认真工作的志愿者们。在志愿者资源经理Camille处,我们了解到,整个机构拥有注册志愿者超过6000名,据最近的调查统计,其中有超过300名活跃志愿者参与到中心的活动中。

在“村庄”访问的时候,我们见到了几位志愿者,有男有女,年龄差别也很大。他们从事的志愿服务只是简单的信封封装工作。在我看来,这是非常枯燥的重复劳动。从进门打卡、工作,到结束工作离开,他们都非常熟练。虽然与他们没有语言的交流,但是我们仍能从彼此微笑颔首打招呼中感觉到他们对志愿工作的认真态度。

Camille告诉我们,志愿者在整个机构的参与程度是非常高的。虽然只有她一个人在协调全机构的志愿者,但是来自各部门的“志愿者协调人”也承担了非常重要的功能。她给这些协调人提供专业培训,由此来负责各自部门对志愿者的管理,包括招聘面试、管理和评估等。这样的协作关系让LAGLC的6000多志愿者,以及300多名活跃志愿者的管理工作做到游刃有余。

相比较在国内,我们对志愿者也是非常尊重,但是在实际工作中,还是很难去掌握管理志愿者的策略,比如往往忽视对志愿者的培训和回馈机制,在这里,我们体验和学习到成型的管理体系和大量的志愿服务。

如果机构里随处可见的从事一般事务性工作的志愿者算是一个类型,那当我们碰巧参加了一次YpC(YoungprofessionalsCouncil)会议时,我们看到了从没见过的另外一种志愿服务类型。

YpC是LAGLC一个全新的项目。YpC成立的初衷是为了吸引更多有抱负有能力的年轻人通过民主的方式为自己的或自己关心的社会群体和社区提供服务。参与者都是30岁上下的年轻人,一般在各自的工作领域中有所成就。他们利用自己的工作和生活之余,参与到这个项目中来。主席和副主席由大家票选出来的,所有的决策方式都是民主的。

在他们的一次周例会中,我们了解到,目前YpC的主要工作是为LAGLC筹款。在会上,大家分别报告自己过去一周的工作进展和下周工作计划,然后成员之间会互相点评。目标清晰、行动一致以及互相支持是会议给我最直观的感受。作为该项目的发起者和管理者,公共事务部主任Jim和发展部的Robert只是在出现较大分歧的时候出面协调。当晚的会议主席和副主席还就目前YpC的组织结构与发展策略之间的矛盾分别提出了改组建议,并阐述了各自的理由。而参会者纷纷抛出自己的观点进行争辩。唇枪舌剑在此时绝对是个合适的形容词。会议最后是通过表决的方式达成了初步一致。

此时此刻,我突然联想到自己,作为爱白的志愿者,应该扮演的就是和他们类似的角色吧。作为一个义务性质的管理者,如何协调与志愿者之间的关系应该是值得深思的事。

我们都是普通人

在来LAGLC之前,我就曾考虑过这个问题,到底这里的工作人员是否都是LGBT社区的一员呢?但是,在这里呆的头两周,我根本就忘了这个问题。

Sharon是行政部的一名主管。和其他女孩子一样喜爱打扮,每天一个造型。在我们到中心的头几天帮我们指点地铁线路,在哪里可以买到生活用品等。她的热心肠和认真的工作态度让我们非常钦佩。当有一天,得知她是一位变性人的时候,我却没有太多的吃惊,大概是因为我已经从内心接受了这个人。每个人背后都有很多故事,或是荆棘漫布,或是冲破世俗的洒脱。慢慢的,我们在这里认识到越来越多这样的朋友了。或是男变女后依然跟心爱的女子相守,或是女变男并找到心爱的人。

Lorri女士是LAGLC的CEO,一直都神龙不见首,难得在中心见到几次。有一天我们在停车场看到一辆车,车身写着“Lawfullymarriedwives(合法结婚的妻子们)”,一打听,原来是Lorri前几天和自己的女友正式结婚了!这个时候,内心真的充满对她们的祝福。

8号提案

虽然美国是一个多元文化的大熔炉,具有很高的包容性。但是由于文化、宗教等方面的原因,美国的文化多元性过程依然阻力重重。这也就是为什么还有很多人致力于推动反歧视的原因。

“8号提案”是我们在洛杉矶听到最多的话题。早前,加州最高法院已经裁定同性婚姻具有合法性,同性伴侣具有异性伴侣的一切合法权益。但最近有一个8号提案被提出来,即提请全州进行全民投票,要否定同性婚姻合法性的裁定。在加州,只要有足够的提名,就可以进行以修改法律为目的的投票。这个提案被提出来以后一直充满争议,包括苹果、Intel等大公司以及很多社会团体对此表示反对。此后支持和反对的双方透过媒体等渠道进行拉票,“Noon8”的牌子到处可见。LAGLC作为服务LGBT的专业机构自然全力以赴,认为反对同性婚姻其实是一个非常危险的开端,这将极大破坏美国文化的多元性。

于是,我们看到了活动家们激情昂扬,四处奔波拉票和筹款。在中心的年度捐赠者回馈晚会,每晚几百个志愿者同时通过电话系统的拉票行动中,激烈程度达到白热化。

投票是在11月4日,与美国总统大选是同一天。此时我们早已回到国内,但是大洋彼岸传来的提案被通过的消息还是让我非常低落。可以想像到的是,那些倾注心血的人们会是如何的伤心。不过通过朋友传来的信息说,此事还没有了结,还将会有新一轮的行动。

忐忑的心在这里安定

而说到艾滋病,人人都会谈之色变。这几乎就是死亡的代名词。恐惧、冷漠、抛弃、躲避、人人自危,这些都是一般人面对艾滋病艾滋病人时的行为。

每天,中心大楼里面都有很多行色匆匆的陌生人进进出出。与他们擦肩而过的时候,几乎没有发现他们眼神里有什么不同。大部分人的目的地是中心三楼的JefferyGoodman专科门诊(SpecialCareClinic)。在到这里几天后,我们有机会走进这个充满了神秘的地方。

JefferyGoodman专科门诊作为一家专门为本地LGBT人群提供HIV和STD检测及治疗的诊所,这里的服务据说是非常专业和周到的。在一名员工的陪同下,我们对诊所进行了详细的参观。进入诊所的第一个大房间是接待室,这里是供来访者(Client)休息和等待的地方,所有人的姓名都用缩略字母表示。被叫到名字的来访者会接受一个具有专业技能的咨询员的测试前面谈,收集基本信息和介绍基本情况(如HIV或STD测试的介绍)。随后便是采样。在拿到测试结果的时候(当天或数日之后),他们还会接受同一个咨询员的辅导。在测试出现HIV阳性的情况下,经过本人同意,诊所会将他安排到后续医疗服务中来。这个服务叫“个案管理(Casemanagement)”,由一位个案负责人来协调包括医疗、心理健康、营养及其他社会资源支持活动。感染者可以免费获得中心诊所提供的各种服务。在中心资源不能顾及的领域,个案负责人还会将病例转介给其他专业机构,如负责艾滋病人营养膳食或帮助因病失去劳动力而无力谋生的病人的机构。

确实,艾滋病是一种可怕的疾病。但是在这里,艾滋病只是一种慢性传染疾病,病人们会得到人道的关注和对待。将心比心,如果我们在遭遇到不幸的时候能得到别人公平的待遇和温馨的关怀,生命里依然会充满爱的希望。大家都知道恐惧的根源是无知,如果我们能用科学的知识武装自己的头脑,我们就能用平和客观和人性化的眼光看待这个疾病。

青年中心的一天

当得知我们可以前往青年中心以普通志愿者身份为无家可归的青年提供服务的时候,着实高兴了一把。爱白在北京和成都的中心也正是以青年人为主要的服务对象,所以我们觉得这是一个绝对不能错过的活动。

按照约定,我们早上8点前就赶到了青年中心。此时还没有服务对象前来。我们就赶紧进去帮忙收拾桌椅和准备食物。8点一过,就开始陆续有人上门。我们经过简单的观摩以后开始帮忙分发食品,一份简单的营养早餐。早上一共分发超过20份的早餐。这些或身着奇装异服、或满面疲倦的

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