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第15章从“性”到为人父母-生殖(1)

正文字体:  
日期:2005-9-25 来源:金赛
内容提示:对人类而言,生殖肇始于一个男性的精子穿入一个女性的卵子。何时卵子能接受精子使其受孕。精子与卵子在何处相遇。精子从阴道游到卵子需花多少时间。
生殖是动物及植物产生新个体的过程。但是,由金赛研究所收到的信看来,有许多人并不了解生殖的过程。对人类而言,生殖肇始于一个男性的精子穿入一个女性的卵子。生殖过程的开始即是受精(或称怀孕),而产生一个个体细胞名为接合子(zygote)。

虽然大部分的人均了解此一基本观念,但对一些较特殊的细节仍不甚清楚。何时卵子能接受精子使其受孕?精子与卵子在何处相遇?精子从阴道游到卵子需花多少时间?为什么孩子有的地方像父母,有的地方却不像?诸如此类问题的答案可以提供生儿育女(了解怀孕)或避孕(更有效的避孕)的资料。

问:卵子何时会受孕?

答:每位女性生来便有两个卵巢,每一个卵巢约含有二十八个未成熟的卵子。在出生之前,女性的大脑、荷尔蒙系统及生殖系统就已设计好卵子在青春期的成熟及释放的过程。在青春期,约一个月发生一次生理期,大脑会传送一个化学讯息到脑下腺(位置在大脑底部),通知它产生一种特殊的激卵胞荷尔蒙,这种荷尔蒙促使卵巢开始制造成熟的卵子;而这个成熟的过程又激发一种荷尔蒙(即动情激素)的产生,动情激素则再使大脑刺激脑下腺产生另一种荷尔蒙:黄体化荷尔蒙;黄体脂酮浓度升高之后就使卵巢释放出成熟的卵子(详细的女性生殖循环请参阅第二章)。

卵巢释放出卵子(又称排卵)大约发生在这次月经来潮的第一天及下次月经来潮的第一天之间。

卵子(比英文句子句尾的句点还小)漂离卵巢,在它发育时,有一层由卵胞细胞和分泌液形成的云状细胞包覆着。而输卵管伞(输卵管漏斗远侧的散开缨状突)会因荷尔蒙浓度改变而伸近并包围卵巢,这时输卵管有节奏的收缩,目前认为是这村的波动节奏使得卵子进入输卵管。

在输卵管伞的内部是输卵管前膨大的部分,叫输卵管壶腹(ampulla),卵子与精子就在此会合。目前研究人员并不十分确定排卵后卵子能存活多久(即可受精状态),但大约估算为六至十一个钟头。这表示每一个生理期约一个月的过程中,卵子准备受粘的时间不到一天。

一旦卵子受精,输卵管内的纤毛藉收缩及移动,将受精卵移至子宫

问:精子到达卵子处要费时多久?

答:在精子进入男性精液中之前,大约要花七天的时间成熟,由睾丸中的赛托利氏细胞(精子在此制造)经过无数小管,进入阴茎底部的管道(见第三章图五),在此存在着几百万的精子,等待射精

射精后,精液进入阴道,精子要经过子宫颈、子宫、输卵管,再沿着输卵管,进入输卵管壶腹,与卵子相遇。

就人类的情况而言,这段距离是六时左右,费时五分钟,因此精子到达此处可以说是相当快的,但这并不表示受精也是如此快速,精子必须先进行脱除其外包裹物质的过程——称为“适存”(capacitation)。这个过程发生在子宫及输卵管内,约需七个小时。

理论上说,这表示在卵子释放之前的七个小时内性交即可导致怀孕,但事实上,排卵后十七个小时以内都有受孕的可能。有项研究发现,子宫中存活的精子在二百零五小时(即几天半)后仍有使卵子受孕的能力,这表示在排卵之前的八天内任何时间性交均有可能使卵子受孕。

问:当卵子与精子会合,接下来会发生什么事?

答:已经过“适存”的精子会围绕卵子;在二、三百万进入阴道的精子中,只有几百个到达输卵管壶腹,许多精子撞击卵子,释放一些物质,这些物质打破环绕卵子的云状细胞,并造成附近精子的变化,这过程称为精子顶体反应(acrosomereaction),这使得精子得以穿过卵子的最外层,而当精子完全穿入卵子的最外层,卵子的表层会起变化,使得其他精子不能再穿透。

任何在复杂的“适存”及“顶体反应”过程中失败的精子,便不可能再穿透卵子外层而使之受孕。

问:遗传到底是怎么一回事?换句话说,孩子为何会有父母的某些特征?

答:当卵子与精子结合,从母亲卵子来的二十三个染色体与从父亲精子来的二十三个染色体配对,形成了一个单一细胞的四十六个(二十三对)染色体。每一对染色体都携带了从父母亲身上来的“讯息”(基因),而决定细胞往后的发育。这些基因涵盖了十分详细的资讯,如何从一个细胞发展到一个人,更包括男性与女性(详见第十章)、高矮、眼睛的颜色、肤色的深浅及一些遗传上易得的疾病。

受孕后大约三十小时,单细胞受精卵分裂为二,每一个新细胞都携带着同样的遗传讯息。三天后,受精卵分裂为十六个细胞,称为桑会卵(morula)。其到达子宫且进行更多的细胞分裂时,称为胚胞(blastocyst)。胚胞会植入子宫内部,而此时离受孕约六、七天。细胞分裂一直继续下去,胚胎便具有可形成一个个体的各种形态细胞。即使是成人,在我们体内的几百万个细胞都带着同一份基本讯息,这些都是来自最初的受精卵。

问:你能解答我与丈夫之间的一个争论吗?精子在女性体内的生活史是如何的?换句话说,精子在女性体内能存活多久?

答:精子可存活在女性体内大约八天,因为有些精子会进入子宫颈的皱褶中。在女性生理期的中间时期,子宫颈的表面粘液会促使精子进入皱褶之中,在排卵之始,子宫颈口会张开些,粘液层也会起变化,使得精子能往前游进子宫。

性交四十八小时之后做的子宫颈粘液测试,显示存在许多活的、健康的精子,情况仍和刚性交完时一样。目前认为,精子是渐进地离开子宫颈区;有些在射精完马上进行太子宫,有些则在子宫颈皱褶中等待得久一些,让精子以一小群一小群上溯至子宫,而使精子与卵子相遇的机率变大。

两个输卵管与子宫接合处也是精子存留的地点。也许一次只允许少量的精子通过输卵管,同样地再次证明精子花了一长段时间分批进入输卵管,增加精子与卵子相遇的机会。

在输卵管中,精子可存活八十五小时。输卵管液中有足够的糖份及必要的化学物质,适于精子存活。

精子存活时间的长短均依赖子宫颈动液及输卵管液的成分而定,而这些因素每个生理期均不相同。有可能在某段时间,子宫颈动液反而挡住了精子的人口。又因为阴道是酸性强的环境,未能进入子宫颈的精子大多只能存活二至六个小时。

因此精子可在女性身体中存活的时间差异性极大,由二个小时至八天不等,完全取决于射精时女性的生理情形。

问:目前女性似乎愈来愈难怀孕,我想也许是太晚结婚之故。如果女人年纪大,怀孕是否会更困难,因为各种器官的运作变得比较吃力?

答:并没有数据显示目前的怀孕问题比以往更多,如果有的话,某些性病发病率的升高导致生殖系统破坏,可能是一个因素。

女性的怀孕期在十八岁至二十八岁最佳,此时排卵是规律。在青春期时,生理周期会不规则,而且每次不一定会释放卵子。不规则的生理同期或不排卵周期在某些女性三十岁时又重新出现,例如,在接受人工授精的妇女当中,三十五岁以上的有54%受孕,而介于二十六岁至三十岁的,则达74%。

受孕机能是逐渐降低的,因此,妇女在更年期停止释放卵子之前都有可能受孕。即使在最后的月经潮(停经)过后,通常仍建议妇女避孕一整年,以防卵子意外释出受孕。

另外,某些研究者意外发现,夫妇在三十、四十岁之间才养育小孩,因彼此的关系稳定,且较接近个人或生涯目标,会更合适生小孩。因此,延迟养育小孩的时间可能对整个家庭都有益处。

问:年轻男性较年纪大者容易使女性受孕吗?

答:男性自青春期开始制造精子,直到死亡才停止。理论上,男性在青春期之后,任何年纪均可使女性受孕。一般而言,射精中精子数最高的时期为二十一至三十岁。然而,影响男性精子数的因素很多,包括了距离前次射精相隔的时间、压力、发烧、睾丸温度,及生殖器官是否有感染。

问:为什么人类一次只能生一个小孩,而狗或猫一次可以生许多只?

答:动物有多胞胎(mutinlebirths)的记录,是因为它们可以在一次生殖期释放出许多卵子,而人类通常一次只释放一个卵子。

人类会发生多胞胎的情形正是因为一次释放超过一个卵子(异卵双胞胎、三胞胎、四胞胎等等均属之)。这些同胞胎与前后生的兄弟妹妹是一样的,大部分的情况则是由一个受精卵分裂时分开而生的多胞胎(同卵双胞胎或三胞胎)。

问:我的太太因为我们可能会生T双胞胎(twins)而困扰不已,她听说双胞胎会隔代遗传,而我父亲正是双胞胎之一,我的两个姊姊在四次怀孕中并没有生下双胞胎,我可能会生下双胞胎吗?

答:并没有遗传学的证据证明双胞胎会遗传。在美国生下双胞胎的机率是1%,而如果女性本身是异卵双胞胎之一,则机率升为五十八分之一;相反地,如果异卵双生的是男方的话,则没有显著的机率差异,目前并没有发现任何研究证明双胞胎会隔代遗传。

问:两年前我成了同卵三胞胎女孩的曾祖母,这种特殊情形是如何发生的?

答:三胞胎的发生率约万分之一,机率大约是双胞胎的1%,而同卵的机率则更小。

多胞胎的发生率跟产妇的年纪有关连,例如,三十五岁至三十九岁的母亲比年龄十五岁至十九岁的母亲生下三胞胎的机率多四倍。而使用受孕药也会增加多胞胎的机率,大约提高40%。

问:我无法想像是什么因素生下退逻婴(siamesetwins),他们为什么会连在一块呢?

答:产生退逻婴[应该称为连体婴(conjoinedtwins)较恰当」的原因是由于同卵双生的不完全分离,亦即单一的受精卵在分离为双生受精卵时,发生了问题,使得分离的过程不完全;结果双胞胎身体的某部分连接在一起——连体婴不会由二个受精卵相连而成。

这名字源自十八世纪初期,在退罗(Siam,泰国的旧名)诞生了一对连体婴。他们被带到美国,受到广大的

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