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脑萎缩≠老年性痴呆

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日期:2008-11-28 来源:景天阁·健康资讯
内容提示:我们在临床上常常遇到这样的老年患者或家属,他们一旦发现CT结果有脑萎缩便认为自己患了老年性痴呆,其实脑萎缩与老年性痴呆是不能完全划等号的。老年人的脑萎缩是老人正常的生理改变,不是老年性痴呆病。那么,什么是脑萎缩呢。脑神经老化死亡后,脑的重量变轻,体积变小,CT检查呈现脑体积缩小,脑沟变宽,脑回变

我们在临床上常常遇到这样的老年患者或家属,他们一旦发现CT结果有“脑萎缩”便认为自己患了“老年性痴呆”,其实脑萎缩与老年性痴呆是不能完全划等号的。老年人的脑萎缩是老人正常的生理改变,不是老年性痴呆病。许多老年人不了解情况,甚至为此而紧张、焦虑、抑郁,盲目求医,乱服药物。那么,什么是脑萎缩呢?这要由脑的构成说起。

脑是维持人类精神活动的重要器官,它是由各种神经细胞大量汇集而形成的一个神经线路网络,是专门汇总和处理各种信息的地方。人脑由大脑、间脑、小脑、脑干等组成。正常人脑重约1500g左右,相当自身体重的1/40。人脑各个部分都有不同的功能,其中大脑与我们的言语、思维记忆、计算等高级精神活动密切相关。科学研究表明,大脑最外层是呈灰色的大脑皮层,由140亿个神经细胞体组成,厚3.5mm,大脑皮层表面曲折不平,有凹陷的脑沟和凸起的脑回,大脑皮层下面为白色的髓质。在脑的中部还有数个呈空隙的脑室。脑神经老化死亡后,脑的重量变轻,体积变小,CT检查呈现脑体积缩小,脑沟变宽,脑回变细,脑室扩大,这就是脑萎缩。

人到老年,体内各器官组织都有不同程度的老化性萎缩改变,人脑尤其明显。科学研究证明,人到40岁以后脑细胞数目逐渐减少,50岁可减少20%,70岁以后减少20%~30%。随着年龄增长,脑的重量也减轻,80岁老人的脑重量比成人减少6.6%~11%,此外,大脑皮层变薄,脑室也扩大。这种因生理性老化过程所引起的脑萎缩是老人的正常现象,年龄越高这种萎缩程度越明显。但其萎缩到一定程度后就会自然终止。当然,这种正常的生理性脑萎缩也影响老年人的记忆力功能。如多数老人感觉自己的记忆力没有以前好,如记不起熟悉人的名字、遗忘性大等,但往往程度较轻,不会进行性加重,不影响老人的学习和工作,也不损害老人的日常生活能力。由于存活的脑细胞功能代偿死亡脑细胞的作用,因而老人仍能维持正常精神活动而不出现痴呆症状。

老年性痴呆的脑萎缩程度比正常老人严重,尤以与记忆功能有关的脑部位如海马回更加明显。但目前单纯从脑萎缩的程度上,还不能够区别正常老人和老年性痴呆病人界限。临床上发现:脑萎缩严重的老人并没有痴呆症状,而脑萎缩较轻,甚至没有脑萎缩的老人却有明显的痴呆症状,因此,CT检查只是作为辅助检查,老年性痴呆的诊断主要依据临床症状。严重的记忆减退是其主要症状,临床上呈现明显的是遗忘症状,如前讲后忘、迷路、忘记物品放置地方、不认识家人、不能简单计算等,严重时卧床不起,生活不能自理,大小便失禁,似刚出生的小孩。有时还有吵吵闹闹、打人骂人、撕衣毁物等精神症状。因此,有特殊的遗忘症状又有CT检查脑萎缩的存在时才能诊断为老年性痴呆。

而记忆力的好坏,心理学上是通过记忆检查量表进行测定的。我们通常遇到的都是主观上觉得自己记忆力下降了,记忆力大不如以前。随着社会的稳定,人的寿命普遍延长,痴呆患者逐渐增多,记忆力减退是否就会变成痴呆,自然成为大家关注的问题。

客观地说,痴呆患者都有记忆力减退,但是记忆力减退者不一定都是痴呆。因为随着年龄的增加,进入老年期后,人体的组织、器官及各系统都会逐渐老化,人的记忆力功能也会逐渐衰退,这是老年人正常的、生理的改变。不过有些老年人的记忆力并不随着年龄衰老而减弱,这与教育的程度、营养、生活经历、爱好、文化素养、身体素质、生活范围等都有明显关系。痴呆是一种疾病,老年人记忆衰退是一种生理过程,两者有相似的地方,又有根本的不同。下面提供一些鉴别的方法:

正常老年人健忘表现为常常忘记刚听到或看到的人名、地名、日期等具体的事情;出门忘记带钥匙等,但是自己知道忘记了,有时事后还可想起来或找回来。在日常生活中,自己可以料理家务、打扫卫生,每天的饮食起居都能自己料理。从定向力看,虽然记不清今天是几日、星期几,但知道这是什么季节;见到记不起姓名的人,会记起以前认识,分得清男女、老幼、亲疏,走到熟悉的马路上会找到自己要去的地方。健忘的老人知道自己健忘会常常提醒自己,甚至用个本子记下来,想到去医院检查。这些老年人仍保持原来的性格,待人接物无变化,通情达理,看不出异常行为。能关心自己,也会关心、照料亲人,所以不影响生活质量。

而痴呆患者则对刚刚发生的事情根本不记得发生过,如刚吃完饭,就忘记了,说没吃等。在日常生活中,中度痴呆就可以出现烧菜、做饭时,打开煤气忘记关,饭烧糊了,也想不起来正在做饭,刚吃过饭,又要吃,不打扫卫生,穿鞋分不清左右,不知道季节变化更换衣服,严重时,大小便不知道进厕所。从定向力看,不仅不知今天是何年、何月、何日,甚至把夏天说成是冬天,严重的痴呆患者不认识人,把丈夫说成是朋友,将女儿说成是大姐,甚至分不清男女、老幼,患者离开家就会丢失,找不到家。对自己的记忆力下降,从开头就感觉不出来,甚至还说自己的记忆力很好。因为不知自己有病,许多患者表现出无所谓的样子或终日嘻嘻傻笑。痴呆患者由于性格表现得十分乖张,不仅对外不主动接触,还可表现出不理人等。行为异常明显,如夜间起床活动,无目的地在地上乱走、搜集无用的废物、偷别人的东西、卫生极差等。痴呆患者不能生活自理,因此,常因照顾不周而发生身体疾病如感染、骨折、外伤等,会影响寿命。

虽然正常老年人与痴呆患者之间有上述区别,但在痴呆的早期,与正常老年人之间有许多交叉表现,不易分清。此时,应当及时到医院检查分辨,争取早日治疗。对“正常老年人”为了防止记忆力继续下滑,也要不断地学习、用脑,千万不要饱食终日,无所用心,要培养一些爱好,如织毛衣、弹钢琴、练书法、打字。要有乐观的情绪,适当活动身体,饮食上除了注意平衡营养外,还应注意补充抗老健脑食物,如大豆、芝麻、胡桃、红枣、海参、玉米油、香菇、山楂、茶叶、黑豆、枸杞子等。

那么,我们该如何正确认识老年性痴呆症呢?

消除“恐痴症”:随着医学知识的普及,人们对老年性痴呆的认识有了深入了解,但同时也产生一些误解,认为“人老,必痴呆”,其实这是一种错误的认识。这是因为虽然人到老年,脑细胞有不同程度的退化,导致脑功能的减退,但大多数存活的脑细胞功能依然存在,并能维持我们的正常精神活动。日常生活中我们可以看到高龄老人们脑功能健全,记忆良好,有的还在著书立传,从事科研工作,保持良好的学习和工作能力。因此,老年人完全不必产生“恐痴呆症”的想法。

记忆力不好,不一定是痴呆:人到老年,记忆力有一定的减退,尤以近事记忆减退明显,但其程度较轻,不影响正常生活、学习和工作,而且智能检查也正常。这种生理性记忆力减退是正常老化中自然产生的症状,完全不必要为此而焦虑、紧张。当然,如果记忆力减退程度逐步加重而且影响老人的日常生活,应及时到专科医院作进一步检查,排除老年性痴呆。

正常对待CT检查:CT检查在痴呆症中只是辅助检查,痴呆的诊断主要靠症状表现。CT检查有脑萎缩存在而没有或轻度记忆力减退症状的老人没有必要认为自己患了痴呆症,甚至为此焦虑、紧张不安,更不要乱服药物。

老年性痴呆是可以预防的:老年人应心情开朗,要心理平衡,少计较得失,降低期望值,消除不良的生活习惯(如吸烟、饮酒),生活有规律,使自己生活在一个愉快的环境中,消除社会心理因素对自己情绪的影响。另外多参加适合老年人的文娱活动,养成合理用脑、科学用脑的习惯,发挥自己的特长,积极参加社会活动,做到“老有所学,老有所用”,这都是预防老年性痴呆的重要措施。

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