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巧克力能防不少病

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日期:2005-09-28 来源:互联网
内容提示:如果要选出一种最浪漫的食品,估计绝大多数选票都会投给巧克力。这种食品不但是爱情、美味等词汇的代称,还是西方人生活中不可或缺的食品。在加拿大等国家,每天早上抓两块巧克力就赶去上班是常有的事。对喜爱运动的人来说,巧克力更是必备武器。

如果要选出一种最浪漫的食品,估计绝大多数选票都会投给巧克力。这种食品不但是爱情、美味等词汇的“代称”,还是西方人生活中不可或缺的食品。在加拿大等国家,每天早上抓两块巧克力就赶去上班是常有的事;对喜爱运动的人来说,巧克力更是必备“武器”;另外,很多女性也喜欢在生理期喝热巧克力。

但是,由于在20世纪,心血管病、糖尿病、肥胖等疾病的发病率显著上升,有些人开始怪罪巧克力,认为它热量高、糖分多,属于垃圾食品。不过,近年来,各国科学家相继发表了一些研究结果,让人们对巧克力的认识发生了全新的变化。

巧克力入药由来已久

公元600多年,中美洲的玛雅人开始用可可豆制作巧克力饮料。1522年,西班牙探险家赫纳恩·科斯特将可可豆带回西班牙,巧克力得以“移民”欧洲。后来,巧克力被西班牙人不断改良,加入香草和肉桂之类的配料,变得更加美味可口,迅速在欧洲各国的上流社会占据了重要位置。到了二战期间,巧克力甚至成为前线战士必需的补给品。

除了美味,据专家考证,500多年来,在美洲和欧洲,巧克力不仅是一种时髦高尚的食品,也是医生们用来治疗结核病贫血、胃肠不适、肾结石等疾病的特效药。

巧克力可以缓解压力

西方人酷爱巧克力,光美国人每年就要吃掉12.7亿千克的巧克力。为什么它这么让人迷恋?现代科学研究发现,巧克力之所以能成为浪漫食品,与它的化学作用有很大关系。

精神研究专家认为,当一对男女陷入热恋时,他们的大脑里会被一种叫做苯乙胺的物质所覆盖,从而产生美好的情绪;而巧克力中恰巧就含有这种物质,因此能促使人们产生浪漫的感觉。

另外,科学家经过研究认为,人们尤其是妇女喜爱吃巧克力,主要是因为巧克力能提高大脑内一种叫“塞洛托宁”的化学物质的水平。它能给人带来安宁的感觉和更好地应付紧张的能力,起到缓解压力的作用。

巧克力对心脏有好处

除了改善精神状态,近年来,巧克力的防病作用开始得到科学家的重视。最近,《美国药物杂志》发表的一篇论文称,巧克力、尤其是黑巧克力含有一种天然抗氧化剂黄酮素,能防止血管变硬,同时增加心肌活力、放松肌肉,防止胆固醇在血管内积累,对防治心血管疾病有一定功效。

其实,这已不是科学家第一次提出巧克力的防病功效,希腊和德国也有过类似的研究。去年9月,英国权威医学杂志《柳叶刀》发表了美国的一份研究报告,指出巧克力可预防心脏病。美国加州大学的安德鲁·瓦特豪斯也发现:黑巧克力和红酒、水果、蔬菜一样,含有酚醛类物质(黄酮素就是其中一种),能杀死导致癌症和心脏病的受损细胞。日本的研究还表明:从巧克力中提取的酚醛类物质能提高血液的免疫力。

前不久,据《美国临床营养学杂志》报道,意大利拉奎拉大学的研究人员做了一个试验:让15名健康人连续15天每天吃100克黑巧克力,结果发现,他们的血压有所降低,而对胰岛素的敏感度则得到加强。但是,志愿者们连续15天每天吃100克白巧克力后,就没有收到这样的效果。因此,医生们估计,黑巧克力对糖尿病患者可能有一定的帮助作用。

另外,英国伦敦西敏斯特大学的克洛博士发现,巧克力可以预防感冒。他指出,巧克力的气味能促使男性免疫系统产生一种名为“免疫球蛋白A”的抗体,它可以对付身体上的各种“小毛病”如感冒等。

除了这些实实在在的保健防病作用,科学家们还指出,巧克力中还含有多种营养成分,比如有抗氧化作用的维生素E、镁;人体必需的钾、铁和鞣酸等,对儿童大脑发育大有好处的卵磷脂;果仁、牛奶巧克力还会加入一些其他的营养成分。另外,巧克力的原料可可豆中含有大量黄烷醇,它也具有保健防病的作用。

在科学家们的研究中,巧克力的一些“害处”也得到了澄清。研究发现,巧克力中的脂肪不会影响胆固醇水平。胆固醇正常的人在连续食用一个月的可可酱或纯巧克力后,胆固醇指标并未升高。此外,研究还表明,巧克力既不会引发粉刺和暗疮,也不会造成龋齿

专家们推荐多吃黑巧克力

由于近年来对巧克力的认识和舆论宣传不断加深、更新,所以,在欧洲等地,巧克力的消费量明显上升。在法国,10年来巧克力的产量上升了33%,达40万吨。

在人们对巧克力的关注程度不断上升的同时,黑巧克力开始唱起了“主角”。一个原因是在巧克力的保健作用中,它显得特别“突出”;另外一个原因就是,黑巧克力是含糖量和脂肪含量最低的巧克力之一。在法国,有81%的人将黑巧克力作为购买巧克力的首选。去年,由于媒体纷纷报道黑巧克力的保健作用,日本各大商场甚至出现了抢购的场面。

尽管巧克力好处很多,但是,这世上毕竟没有十全十美的食品。对于巧克力,专家们的意见仍然是“适量食用”。本报驻法国记者在法国卫生部的网站上看到,食品卫生公告就是用“适量”一词来指导人们食用巧克力。在巴黎,一家名叫“可可与巧克力”的食品店的店主诺拉女士告诉记者,巧克力虽然营养丰富,但是,它的热量不低,每天的食用量最好还是控制在100克以内。本报驻加拿大记者的朋友、营养保健食品专家詹姆斯博士也持有同样的观点。他认为,巧克力含糖较多,肥胖者还是少吃为妙;一般人每天的食用量也别超过100克。还有专家认为,巧克力的营养成分不均衡,容易产生饱腹感,影响正常饮食,故儿童不宜多吃。而成人吃多了巧克力,也可能产生厌食、恶心、无力、抵抗力变差等“巧克力综合征”。

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