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科学家有望找到治疗过敏症的新方法

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日期:2006-12-29 来源:新浪健康
内容提示: 伊丽莎白·怀特第一次“遭遇”花生时便出现呼吸困难,当时只有14个月的她不过是咬了一小口花生黄油饼干而已。要知道,一粒花生的五分之一足以触发过敏反应。幸运的伊拉莎白这里所说的开创性实验指的是,通过食用极少量食物的方式训练这些孩子的身体,最终战胜可怕的食物过敏症。这对过敏症儿童来说是危险的,人们...

伊丽莎白·怀特第一次“遭遇”花生时便出现呼吸困难,当时只有14个月的她不过是咬了一小口花生黄油饼干而已。在几分钟时间里,伊丽莎白的导氮管便一直处于肿胀状态,最后被迫“关闭”。要知道,一粒花生的五分之一足以触发过敏反应。4岁半的时候,伊丽莎白的父母让她参加了一项具有开创性的实验。然而,他们也一直表现的战战兢兢,俗话说“可怜天下父母心”,这一点是可以理解的。

幸运的伊拉莎白

这里所说的开创性实验指的是,通过食用极少量食物的方式训练这些孩子的身体,最终战胜可怕的食物过敏症。这对过敏症儿童来说是危险的,人们难免对这一实验产生一个大大的疑问。

但这种训练似乎是有效的,初步的结果也证明了这一点。经过两年的治疗,一些对花生、鸡蛋或者两者都过敏的儿童无意间食用这些危险食物后也不会产生巨大的恐慌了,他们的身体已具备足够的抵抗力。伊丽莎白的母亲卡丽·怀特表示:“我们真的是非常幸运。”

小伊丽莎白已经7岁了,现在的她已可以安全地食用7粒花生了。自此之后,这位来自北卡罗来纳州拉雷夫的小姑娘第一次在没有父母陪同的情况下看电影和参加生日聚会,第一次教她的女伴如何使用Epipen――一种用于皮下注射的过敏症药物,能够逆转危及生命的过敏反应。

过敏症形势日趋严重

此项研究首席研究员、杜克大学医疗中心的韦斯利·巴克斯(WesleyBurks)博士警告说,最好不要一个人尝试这种实验。参与研究的儿童可能出现的危及生命的反应均受到严密的监视。

在美国,每年大约有3万名严重的食物过敏症患者走进急诊室,死亡人数达到了150人。如果巴克斯等人的研究获得成功的话,人类将在治疗这一疾病方面迈出重要一步。更让人感到希望的是,一些规模更大的研究也将很快启动。

巴克斯说:“我真的认为,我们能在5年内找到一种可用于儿童食物过敏症的治疗手段。”除了放弃食用这些食物外,尚没有一种方式能够避免过敏反应,这项新的研究的目的就是要改变这一现状。

美国有数百万人忍受着不同程度的食物过敏症的煎熬,其中有150万人对花生过敏。花生过敏被称之为最危险的一个类型,即便是一点点豆荚也足让让一些患者产生过敏反应。

更为严重的是,食物过敏症患者的数量似乎出现了上升的趋势,花生过敏症的形势尤为明显。过去10年来,患有花生过敏症的儿童数量增加了一倍。面对这一现状,校方不得不设立“无花生区”或是禁止含有花生的食品流入校区。

口服免疫疗法

花粉以及其它物质过敏症经常是采用被称之为“免疫疗法”的皮下注射的方式加以治疗。一系列含有少量过敏原的注射剂能够增强患者的免疫耐受性,减少甚至消除很多人的过敏症状。但经研究证实,对食物过敏症采取皮下注射是有一定的危险性的。为此,巴克斯及其所在的阿肯色州杜克大学的同事研发了一种口服免疫疗法。

口服免疫疗法的治疗过程:首先,过敏症儿童要在杜克医院待上一天,研究人员将根据他们的过敏症的程度让他们吞食极少量(数量会逐渐增加)的鸡蛋粉或者脱脂的花生粉。开始的时候,这些患者会食用一粒花生的1/3000或者一个鸡蛋的1/1000。食用的剂量会逐渐增加,直到他们出现麻疹或者其它反应。

在此之后,这些孩子将被送回家接受抗过敏训练――每天的食用剂量刚好不会让他们产生过敏反应。每两年时间,他们的食用剂量将会增加一次,但增加的幅度很小,直到达到相当于1/10个鸡蛋或花生的耐受性,这一剂量也是他们日常的维持剂量。

初步研究取得成效

研究人员在刊登于《过敏及临床免疫学杂志》的报告中表示,两年之后,参与鸡蛋初步研究的7名儿童中有4人可以食用两个炒鸡蛋而不产生过敏反应;在过敏症状出现前,他们还可以再吃两个鸡蛋。

巴克斯说,在花生初步研究中――结果尚未刊登,6名儿童到目前为止已能够食用15粒花生而不产生过敏反应,但伊拉莎白只能忍受7粒。“我们原本就认为会出现一些差异,但实际相差的数量还是让我们感到惊讶,从1粒到15例无疑是一个巨大的进步。”

然而,这种进步会继续吗?参与研究的儿童每天的维持剂量并未增加或者减少,伊拉莎白的母亲将其称之为“花生药物”,这一说法可以避免孩子们对父母禁止他们吃花生产品的做法感到迷惑。

国立卫生研究院的马歇尔・普劳特(Marshallplaut)博士指出,没有一个人知道,如果停止每天的食用剂量,这种抗过敏性会持续多久。卫生研究院的一个食物过敏研究协会密切注意着巴克斯的研究。

下一步,巴克斯的小组打算启动一些规模更大的研究,随机性指派过敏儿童食用鸡蛋粉或花生粉,为治疗寻找更有说服力的证据。此外,他还将加大类似伊拉莎白这样的患者的食用剂量,以提高他们抵抗过敏原的能力。血压检验结果显示,在能够忍受更高剂量的患者中,一种被称之为“免疫球蛋白-E”的化合物的水平也相对较低,这种化合物正是免疫细胞对过敏原反应过度的关键因素。

国立卫生研究院的普劳特表示:“诱发免疫耐受性是一个吸引人的方法,但由于所存在的危险性,你不能轻易地进行这样的研究。”但巴克斯也强调:“它并不是我们准备针对所有人做的事情。”(任秋凌)

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