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英国首例筛选抗癌“定制婴儿”诞生引发争议

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日期:2009-01-12 来源:科技日报
内容提示:1月9日,英国首例经遗传筛选而不带有乳腺癌基因的婴儿在伦敦降生。有媒体将她冠之定制婴儿的称号。其实从严格意义上说,因为她的父母并没有选择她的头发颜色,也没有选择她的数学能力,我们还不能称之为定制婴儿。但是她的降生开辟了新的天地,这是人类第一次将胚胎选择的目的定位于:减少而不是消除婴儿长大后罹患乳腺癌的

1月9日,英国首例经遗传筛选而不带有乳腺癌基因的婴儿在伦敦降生。有媒体将她冠之“定制婴儿”的称号。其实从严格意义上说,因为她的父母并没有选择她的头发颜色,也没有选择她的数学能力,我们还不能称之为“定制婴儿”。但是她的降生开辟了新的天地,这是人类第一次将胚胎选择的目的定位于:减少而不是消除婴儿长大后罹患乳腺癌的机会。

定制婴儿可减少患病风险

基因并非乳腺癌的唯一诱因。携带有被确认为最可能致病的BRCA1和BRCA2基因的女性,罹患乳腺癌卵巢癌的风险要比其他女性高7倍,但某些女性仍可“幸免于难”,某些罹患了癌症的女性也可治愈。

经基因筛选后诞生的伦敦小女婴,因为不再携带父系家族中遗传的BRCA1基因,已经减少了罹患乳腺癌的风险。虽然也发现有其他的基因似有似无地会增加乳腺癌风险,还有诸如女性处于青春期和更年期、拥有孩子的数目、哺乳时间的长短以及体重等环境因素也被认为与女性罹患乳腺癌有关,但目前还没有发现像BRCA1和BRCA2这样具有强烈预示性的基因。

胚胎植入前基因诊断(pGD)也被称作“第三代试管婴儿”,将可能携带致病基因的胚胎在体外进行基因检测,筛选出不带有害基因的胚胎,然后将这个胚胎移入子宫,以达到对遗传性疾病进行生育治疗的目的。

在这名“定制婴儿”出生之前,科学家们已经利用pGD技术来筛选携带着如囊性纤维化和亨廷顿氏等疾病基因的胚胎,防止携带这些基因的婴儿出生。这些遗传疾病是由单一缺陷基因引起的,如果胚胎拥有这个家族中运行的缺陷基因,这个婴儿就会确定发病,通常会早死,给父母和家人带来巨大的痛苦。

如果父母要求选择不带有这些单一缺陷基因的胚胎,引起的争议较少。但是,要想选择不带有特定癌症基因的婴儿,问题就会复杂得多。

正是认识到这一点,负责规范体外受精、包括胚胎遗传测试的英国人类受精和胚胎学管理局在举办了一次公众咨询会后,才决定准许利用pGD来筛选乳腺癌基因。大多数人对那些拥有世代罹患乳腺癌卵巢癌(这些基因会同时引发这两种病)病史的家庭予以同情,因为这会导致这些家庭的女儿或孙女生活在随时被病魔击中的恐惧之中。

1月9日,英国首例经遗传筛选而不带有乳腺癌基因的婴儿在伦敦降生。有媒体将她冠之“定制婴儿”的称号。其实从严格意义上说,因为她的父母并没有选择她的头发颜色,也没有选择她的数学能力,我们还不能称之为“定制婴儿”。但是她的降生开辟了新的天地,这是人类第一次将胚胎选择的目的定位于:减少而不是消除婴儿长大后罹患乳腺癌的机会。

定制婴儿可减少患病风险

基因并非乳腺癌的唯一诱因。携带有被确认为最可能致病的BRCA1和BRCA2基因的女性,罹患乳腺癌卵巢癌的风险要比其他女性高7倍,但某些女性仍可“幸免于难”,某些罹患了癌症的女性也可治愈。

经基因筛选后诞生的伦敦小女婴,因为不再携带父系家族中遗传的BRCA1基因,已经减少了罹患乳腺癌的风险。虽然也发现有其他的基因似有似无地会增加乳腺癌风险,还有诸如女性处于青春期和更年期、拥有孩子的数目、哺乳时间的长短以及体重等环境因素也被认为与女性罹患乳腺癌有关,但目前还没有发现像BRCA1和BRCA2这样具有强烈预示性的基因。

胚胎植入前基因诊断(pGD)也被称作“第三代试管婴儿”,将可能携带致病基因的胚胎在体外进行基因检测,筛选出不带有害基因的胚胎,然后将这个胚胎移入子宫,以达到对遗传性疾病进行生育治疗的目的。

在这名“定制婴儿”出生之前,科学家们已经利用pGD技术来筛选携带着如囊性纤维化和亨廷顿氏等疾病基因的胚胎,防止携带这些基因的婴儿出生。这些遗传疾病是由单一缺陷基因引起的,如果胚胎拥有这个家族中运行的缺陷基因,这个婴儿就会确定发病,通常会早死,给父母和家人带来巨大的痛苦。

如果父母要求选择不带有这些单一缺陷基因的胚胎,引起的争议较少。但是,要想选择不带有特定癌症基因的婴儿,问题就会复杂得多。

正是认识到这一点,负责规范体外受精、包括胚胎遗传测试的英国人类受精和胚胎学管理局在举办了一次公众咨询会后,才决定准许利用pGD来筛选乳腺癌基因。大多数人对那些拥有世代罹患乳腺癌卵巢癌(这些基因会同时引发这两种病)病史的家庭予以同情,因为这会导致这些家庭的女儿或孙女生活在随时被病魔击中的恐惧之中。

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