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泰强制降低抗艾药价格

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日期:2007-4-15 来源:广州日报
内容提示:2006年5月15日两名泰国艾滋病病毒感染者在防治艾滋病医院接受治疗。三名菲律宾妇女从象征艾滋病的红丝带旁经过。近年来菲律宾感染艾滋病病毒的人数不断上升。在泰国,抗艾滋病的进口药物价格昂贵泰国卫生部长蒙坤·纳·宋卡在3月底宣布已经做好应对跨国公司的准备根据泰国政府公布的数字,目前泰国有70万人感染了艾滋病病..

2006年5月15日两名泰国艾滋病病毒感染者在防治艾滋病医院接受治疗。

三名菲律宾妇女从象征艾滋病的红丝带旁经过。近年来菲律宾感染艾滋病病毒的人数不断上升。

在泰国,抗艾滋病的进口药物价格昂贵

泰国卫生部长蒙坤·纳·宋卡在3月底宣布已经做好应对跨国公司的准备

根据泰国政府公布的数字,目前泰国有70万人感染了艾滋病病毒,每年还新增2万到2.5万艾滋病病毒感染者。

依靠仿制药,泰国现有超过85000名艾滋病病毒感染者得以接受治疗。

本报综合报道目前全球很多中低收入的国家都面临严重的艾滋病问题,尽管科学家在抗艾滋病药物的研究中不断取得进展,但这些抗艾药物大都控制在少数几家跨国制药公司的手中,而且价格极为昂贵,这些国家的贫困艾滋病病人根本消费不起这些可以救命的药物。

为了解决这一矛盾,泰国临时政府已经决定向世界上最大的几家跨国制药集团如美国默克公司、法国赛诺菲-安万特公司、美国百时美施贵宝公司等“宣战”,采取行政手段强行降低抗艾药物的价格。泰国政府的这一做法,不仅使他们在国内赢得了民心,也得到了很多发展中国家以及慈善团体的支持。

两种药价降90%

从去年11月份开始,泰国临时政府采取了强制措施,使两种治疗艾滋病的药物和一种血液稀释剂降价90%,泰国政府宣称,他们这样做的依据是世界贸易组织的相关规定——在大众健康处于危急的状况下,政府有权向病人提供必需的药物。

前不久,泰国政府又敦促制药公司为另外几种抗艾药物降价,泰国卫生部长蒙坤·纳·宋卡在3月底宣布,“如果我们跟制药公司谈判破裂,我们也准备好了应对措施。”

关于世贸组织在药品贸易方面的规定,很多专家把它比喻成“核武器”——有威慑作用但很少会派上用场。该规定于2001年生效,只适用于中低收入国家,但跨国制药公司一直努力避免这些国家将该规定付诸实施。现在泰国有望成为第一个应用该规定、暂停外国制药公司专利权的中等收入国家。泰国的国民年收入是2750美元,是一个颇具代表性的中等收入国家,也是一个艾滋病问题较为严重的国家,一旦国情跟泰国类似的其他国家效仿泰国的做法,那么依靠高额药品专利费生存的跨国制药公司将面临灭顶之灾。

不得不生产仿制药

泰国政府率先跟西方国家的大制药公司“宣战”也是迫不得已。根据2006年的一项研究,世界银行预测泰国在艾滋病预防方面的支出将大幅增加,因为随着艾滋病病毒的不断变异,旧有的常规抗艾药物已经对它们不起作用了。如果使用新的专利药物,平均每个泰国艾滋病人的年花费将从481美元暴涨至6700美元。世界银行当时预测,泰国政府可能采取强迫手段取消新抗艾药物的专利权,让国内药厂大规模仿制这些药品;但世界银行也警告泰国政府,称他们将遇到政律上的麻烦。

事实上,泰国已经开始这样做了。去年12月,泰国政府已经对一种关键的艾滋病抗病毒药物依非韦伦(Efavirenz—EFV)发布强制许可,取消其在泰国的专利权,以使病人更容易获得该药。

依非韦伦是世界卫生组织推荐的艾滋病治疗关键药物之一,此前在泰国受到专利保护,这种专利垄断对该药在泰国的供应及病人的财政负担造成影响。该药的专利持有者是美国默克公司,泰国艾滋病病人每月服用该药需要大约40美元,而且默克公司曾多次未能向泰国及时供应这种药品。

这次的强制性许可,将适用于进口及本地生产的仿制版本。泰国已经通过国有制药公司仿制生产依非韦伦。同时强制许可还允许泰国从印度进口依非韦伦的仿制药,这也能令该药价格减少一半,并确保该药供应的稳定性。据估计,此前泰国最少有12000人需要服用依非韦伦,但由于药价高昂和供应困难,真正能够获得该药的病人数量有限。

年增2万多新病人

仿制药的生产对于泰国艾滋病治疗计划来说意义重大。根据泰国政府公布的数字,目前泰国有70万人感染了艾滋病病毒,每年还新增2万到2.5万艾滋病病毒感染者。在生产仿制药之前,泰国的艾滋病治疗费用为每人每月大约900美元,那时候只有3000人可以获得治疗。2002年,泰国推出治疗艾滋病的三药复合制剂仿制药,治疗费用因而变为原来的1/18。依靠仿制药,泰国现有超过85000名艾滋病病毒感染者得以接受治疗。联合国艾滋病规划署的报告显示,泰国是唯一一个过半数需要接受艾滋病治疗的人获得医治的东南亚国家。

除此之外,该公司还被授权仿制其他抗艾新药、治疗癌症和心脏病的新药以及几种抗生素。泰国卫生部一位高级官员近日透露,目前在泰国市场上销售的高价专利药物中将有15%可能被取消专利权。

泰国举措引发连锁反应

本报综合报道一些国际知名的慈善机构,例如英国的牛津饥荒救济委员会以及医生无国界组织一直认为,价格过高的药品会给中低收入国家带来巨大的经济负担,削弱这些国家抗击疾病的能力,他们认为这些国家会纷纷效仿泰国,向高价药品宣战。

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国际舆论不同声音

但一些在高价药品上享有利益的西方国家政府却对泰国的做法表示不满,美国贸易代表苏珊·施瓦布已经敦促泰国政府“重新考虑”这一决定。

总部位于美国芝加哥的美国雅培制药公司也宣布,如果泰国政府取消该公司一种抗艾药物的泰国专利权,他们将不再向泰国销售任何药品。

面对泰国政府跟制药公司之间的争端,国际舆论也有不同的声音:抗艾积极人士抨击制药公司的做法“不道德”,但自由贸易鼓吹者则把泰国政府的做法视为自由贸易的一大威胁。

一个总部设在伦敦的智库组织“国际政策网”的官员菲利普·史蒂文斯称,“这是针对知识产权的政治行动。他们(泰国政府)的最终目的是使泰国成为地区性的制药中心,这里面有很多利益因素。”但医生无国界组织的韦尔森则表示:“泰国的做法展示了病人生命比药厂专利重要的理念,而这种政策应该扩展到其他昂贵而短缺的药物中。”

目前泰国的做法已经引发了连锁反应。菲律宾的国情跟泰国类似,也属于亚洲的中等收入国家,该国也在考虑通过类似的法案。菲律宾卫生部长弗朗西丝科·杜凯表示,“这个法案如果通过,我们也可以自己生产‘救命的药物’,以针对艾滋病或者其他大规模传染病。”

此外,南美洲的巴西和玻利维亚都明确表示了对泰国的支持,而且都在考虑采取类似行动。新任世界卫生组织总干事陈冯富珍也在前不久发出警告,“我们必须在这个问题上寻求平衡。”

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